Google 雲端業務全面改組?從 Google Cloud Next ‘19大會訊息剖析新任執行長的戰略目標

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2019 年 4 月 9 日美國時間上午九點,一年一度的 Google Cloud Next ‘19 大會此刻正在舊金山 Moscone 中心正式開始。在雲端運算三巨頭市場戰況越發激烈的此刻,對於全球開發者而言,其重要程度不亞於五月份的 Google I/O 開發者大會。

然而今年與往年最大的差異,是擔任開場演說的 Google Cloud 執行長,由 Diane Greene 換成了去年 11 月開始上任的新官 Thomas Kurian。因此這也是 Kurian 第一次在 Next 大會上公開露面,其一言一行都足以代表未來三到五年內 Google Cloud 在商業戰略上的考量。

在看到 Google Cloud 這次所推出的新服務之前,讓我們先來思考一下:

過去一年來,市場先鋒 AWS 仍舊穩坐龍頭寶座、第二名 Azure 緊追其後,GCP 目前在市場上的市占率尚居於第三名。另一方面,Google Cloud 著名的三大女將—首席科學家李飛飛、AI 研發主管李佳與執行長 Diane Greene 相繼離職,換上了由甲骨文高層轉任執行長的 Kurian,這一切究竟代表了什麼?

Thomas Kurian, Google Cloud 從 Oracle 挖來的新任執行長(photo credit: The Silicon Review)

以下,就讓我們來剖析此次 Google Cloud 推出的服務背後,所透漏的市場戰略訊息。

 

由廣告業務起家,過往 Google 的強項並不在 TO-B 市場

根據 CB Insights 在 2018 年 8 月發布的報告指出,GCP 直觀的使用者介面與開發者服務使 Google 的 IaaS 客戶在滿意度評級上還要高於 AWS 與 Azure。然而為什麼 Azure 在企業中的市占率仍舊高於 GCP?

photo credit: CB Insights

事實上,對企業端 (to-B) 的銷售要點並不只是主打技術牌這麼簡單,牽扯到了更多的售前推廣、售後支持、甚至是項目上的招投標商務關係,整體的決策結構分散又複雜。

舉例來說,企業產品的使用者、與具有採購權力的決策者,多數時候都是不同的人或部門擔當。雖然實際在使用的是底層技術人員,但為了避免弊端以及內控,多數時候傳統企業的採購者會是獨立於技術長/資訊長/執行長以外的採購單位。因此在企業方不一定深入了解所有雲端運算技術的前提下,完整的「產業解決方案」與「諮詢服務」才是關鍵。

Google 從創立以來的強項一直都在消費者端的產品,變現方式也是廣告業務,主打自家開放、創新、「非商業軟體」的開發者文化,強調產品的技術革新與易用性,是一家非常  TO-C 導向的公司。

相較於做 TO-B 服務起家的 IT 廠商,Google 並沒有投入太多心力(或不擅長)在經營大型商業買家關係上,過往都是僅是用 AI 服務與相對便宜的價格來做宣傳。這是企業基因與文化決定了目標客群的區別,可以說 Google 目前的 TO-B 業務體系目前尚不及老牌的 IBM 或 SAP、Oracle、Microsoft 這些公司成熟。

Google Cloud 自從換了做傳統 TO-B 服務的甲骨文高層 Kurian 上台後,可以說作風變得更加實際。畢竟過去三年在前任執行長 Diane Greene 掌舵期間,AWS、Azure,甚至是阿里雲等新進入的競爭對手以瘋狂的成長率不斷搶下市佔,雲基礎運算服務進入前所未有的戰國期。

怎麼說新任執行長 Kurian 作風變得更加實際呢?從這次 Next 大會上宣布的幾個新項目上,即可看出端倪:

1. 不再打炫砲技術牌,推出 Anthos 意圖從對手手中搶下部分多雲/混合雲市場

Kurian 在大會中宣布,混合雲解決方案「Anthos」推行上市。Anthos 幫助開發人員能夠佈署、執行或管理不僅是 GCP、也包括 AWS 與 Azure 在內的等不同雲端環境上的應用,或是本地端機房與公有雲之間的管理佈署,不再需要重新學習不同的環境與 API。正吻合 Anthos 主打的服務標語「write once, run anywhere」。

photo credit: Google Cloud Blog

對於大型企業主而言,真正的企業解決方案通常不會是純粹的公有雲,連多雲都不能百分之百地滿足客戶,在安全性與成本考量下,「多雲/混合雲」才是最終的解決方案。我個人認為,這是 Google 標準的「老三」戰略打法,就算企業主已經選擇 AWS 等競爭對手,利用 Anthos 即能讓企業能夠方便地跨越既有的雲端平台來搬移數據與應用。

如此一來,不但可以避免競爭對手壟斷、幫助企業主更有議價空間;另一方面,在公有雲市場成長率漸趨飽和的環境下,面向傳統企業數位轉型上的「混合雲」市場也有更多的開發空間。

 

2. 擴充更多業務人員、推出產業解決方案,同時找傳統廠商站台拓展合作夥伴

在今年 Next 大會舉辦的前一天, Kurian 對外宣布了 Google Cloud 的擴充業務團隊計劃: Google Cloud 目前的業務團隊規模只有 AWS 和 Azure 的十分之一到十五分之一,然而在兩年後,團隊預計將會擴充至對手至少 50% 的規模;同時,這些業務人員將針對不同的產業別進行專門培訓,包括電信、零售、保健、金融等,以尋求傳統產業當中的大型企業更多的合作機會。

可以說,Kurian 正在利用其過往在甲骨文的經驗,以最快的速度為 GCP 搭建起一個大型的 TO-B 業務團隊與系統,徹底與本公司 Google 的企業基因做出差異劃分。而這次的 Next 大會上,從 Google 邀請來為其站台的客戶——分別有北美零售百貨巨頭 Kohl’s、飛利浦集團、Chase 商業銀行、高露潔——也可以看出 Kurian 加強傳統企業對話關係的野心。

3. 擴建更多伺服器中心、拓展服務區域

這個是眾家巨頭打雲端基礎市場當中,最實際也最關鍵的一個作法。以 Azure 來說,目前其資料中心雖然不是最多的,但它的範圍比 AWS 與 GCP 更廣。根據 CB Insights 於 2018 年 10 月發布的研究報告,Azure 覆蓋的區域範圍分別是另外兩家供應商的兩倍。

Google 在面對這樣的資本戰爭,當然也不落其後。在 2016 至 2018 的兩年間,Google 已投入了超過 470 億美元建設資料中心。現任執行長 Sundar Pichai 在 Next 大會上宣布,今年日本大阪的機房將正式上線、明年初會有印尼雅加達的機房上線,2020 年則將啟用韓國首爾和美國鹽湖城兩個新機房,全球機房數量將拓展至 13 個國家、總共 23 座機房。

 

結語

相較於往年大會聚焦在人工智慧技術,今年的 Google Cloud NEXT ’19 更著重在傳統企業該如何運用多雲/混合雲等雲端技術整合各個應用。除了上文提到的方向,這次的 Next 大會看點還有很多,包括了 BigQuery BI Engine、AutoML Tables、AI Platform 等多項資料分析與 AI 產品的更新,與更多開源系統廠的整合服務。

最有趣的,還是新任執行長 Thomas Kurian 將如何帶著 Google Cloud 從開發者導向的思維,轉為培植更實務導向的企業銷售基因。就讓我們拭目以待, Kurian 領導下的 Google Cloud ,是否會有另一番的嶄新面貌吧!

 

 


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