【Lynn寫點週報】蘋果一支最高破5萬元的iPhone XS值得買嗎? 看蘋果軟硬生態系的布局策略。

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CUPERTINO, CALIFORNIA – SEPTEMBER 12: Phil Schiller, senior vice president of worldwide marketing at Apple Inc., at the Steve Jobs Theater at Apple Park on September 12, 2018 in Cupertino, California. Apple is expected to announce new iPhones with larger screens as well as other product upgrades. (Photo by Justin Sullivan/Getty Images)

2018年9月13日,蘋果公布最新的iPhone XR、iPhone XS系列手機,除了全面升級手機的設計及配備,價格更令消費者愕然──從749美金起跳,最貴的iPhone XS Max起價達1099美元。換算成新臺幣價格達5.3萬。雖然iPhone 7及8皆降價販售,但相較於去年,iPhone價格變得更加昂貴,平均價格從636美元,上漲至765美元,漲幅約20%。(旗艦機變貴的相關文章可以參考:【Lynn寫點週報】不論是Android還是iPhone,旗艦智慧型手機正在變貴,發生了什麼事?

消費者不禁想問:「蘋果為什麼漲價?相較於一台價格只要50%的Android旗艦機,iPhone功能也差不多,憑什麼iPhone可以賣這麼貴?我們究竟買到了什麼?發表會只討論硬體數字!」

雖然許多科技媒體跳出來質疑iPhone的高昂訂價策略,也緩頰說新7nm製程的A12處理器效能非常強大,加上其他的微幅升級:像是更窄的邊框、天線、色域更廣的HDR螢幕、更好的相機鏡頭以及暫存記憶體升級為4GB Ram(iPhone XR為3GB),能確保更少的閃退。這樣的規格似乎能說服消費者花大錢升級。但一般消費者很難從艱澀的硬體參數看出變貴的價值,因此在價格出爐時,市場一片譁然,認為蘋果在無理哄抬價格。

相較於無生命的硬體參數,消費者更想知道的是「這些更新對消費者的使用體驗上有什麼影響?」以及「花更多錢購買這樣的手機使用體驗是否值得?」,很可惜的是這場發表會僅僅著墨在硬體參數,使得所有人都將焦點放在過高的價格跟不具創新的硬體升級,但我認為這次的硬體升級實際上是在為ios平台上更複雜的應用鋪路。

蘋果一直都是一間強調自有生態系的公司,隨著裝置出貨量成長遞減,蘋果近來在軟體事業所下的力道可不比硬體小,營收數字早已反映在財務報表上,成為蘋果財報上另一個成長動能,填補了原先硬體事業的疲弱成長,其中最重要的業務就是遊戲銷售抽成,而這次的硬體升級就是為了更龐大的遊戲藍海市場而鋪路。(蘋果策略轉型可以參考:【Lynn 寫點週報】蘋果市值突破史詩般的一兆!蘋果靠什麼產品交出亮眼財報?

本週Lynn想跟個熱潮,討論今年iPhone的硬體升級策略,以及消費者是否應該買單高價的新款iPhone。文章內多少有些主觀意見,因此希望讀者還能多多注意,Lynn的想法不一定正確,但會盡力確保客觀。所以就讓我們開始吧!

2018年最大升級:市面上第一款7nm製程的Bionic A12處理器

根據蘋果發表會指出:蘋果 A12 Bionic處理器是一款六核心的64位元ARM架構的處理器,架構上採2大核4小核的設計:2個效能核心Vortex的性能表現宣稱比A11快上15%,其他4個節能核心Tempest則可以減少約50%的能耗。

4核心的圖形處理GPU部分相較於A11更擁有50%的效能成長。除此之外,還內建八核心的類神經網路引擎,每秒可處理達5兆次的運算,並封裝了4GB的LPDDR4X記憶體(iPhone XR為 3GB)。

以上是蘋果發表會所宣布的內容,對一般使用者來說,上述的硬體參數幾乎無感,不可能說服使用者多掏出錢來購買新IPhone,而且這些升級在日常使用中沒有明顯影響(很多人的i7一樣滑順使用)。

因此我們需要仔細去檢視更深一層的功用:A12處理器的效能可以實現什麼功能? 帶來什麼樣軟體應用? 是否能為蘋果生態圈創造更多收益? 撇除影響不大的15% CPU運算改善。本次我們將著重於升級幅度較大的類神經網路引擎以及GPU表現。Lynn認為這項硬體大幅升級目的是為了創新的遊戲體驗鋪路,以及後續的營收成長而推出。

硬體帶動軟體──類神經網路引擎:AR遊戲應用是發展重點

A12晶片所搭載的八核心類神經網路引擎,許多專業的科技媒體已經敘述了許多應用,像是能透過蒐集使用者的臉部數據,訓練Face ID更加熟練辨識手機主人的臉孔,解鎖更方便、更人性化,這邊就不再贅述。

此外,iPhone也能透過類神經網路運算來改變照片景深,或是Smart HDR來達成最佳的相片曝光,顯示蘋果對於iPhone照相的高度要求已經深入到最底層的演算法,以及晶片本身。可以預見iPhone系列將擁有更突出的拍攝能力,在研發層面上,這一塊技術是非常困難、高成本的領域。蘋果的影像演算法相關研究人員一定得達好幾百人以上,才有辦法做到這種程度。

然而兩點改進還停留在硬體層面,對消費者而言感受不大。Lynn認為這次的類神經網路引擎升級重點在導入「有良好體驗」的AR實境運算,創造全新的遊戲及商業應用可能性。

從蘋果歷年發表的產品觀察,蘋果對於虛擬實境(VR)並不感興趣,而是專注投資在擴增實境(AR)。背後AR運算效能是這一次蘋果提出來的重點功能,透過相機辨識影像,運算出各物品的位置、大小、深度等3D立體資訊,再套用到軟體上,形成擴增實境的效果,未來可能衍生到商家擺設、家具以及最重要的遊戲設計。

雖然發表會上的射擊遊戲真的非常尷尬跟冷場,畢竟蘋果本身是硬體公司,要做好一款驚人的遊戲可能過於苛求,未來還是需要倚賴第三方遊戲廠為蘋果創造更多可能性。未來AR相關的遊戲會成為蘋果軟體事業的下一個發展重點。

想像偶像大師遊戲那精美的AR功能(我只是想提這個動漫梗),若未來有更多遊戲導入這項功能,甚至是更創新的互動式玩法,將帶來更熱烈的討論度,以及後續的遊戲營收成長,蘋果也可以從中輕鬆抽取30%的平台費用。

發表會著重在新AR遊戲及知名遊戲推出:遊戲課金才是蘋果生態系的成長力道

iPhone手機對蘋果生態系來說,已經不再是單純銷售硬體手機,而是一項生態系的基礎建設。過去蘋果的硬體銷售仍貢獻大部分的營收,但是從今年開始,營收成長反而來自於軟體業務,說明ios軟體平台正逐漸獲利,而其中最重要的就是:遊戲銷售及衍生的課金行為。

蘋果這次在GPU以及記憶體上給的特別大方:GPU效能一口氣提升了50%;記憶體最低也有3GB,雖然對於一般使用者日常使用幾乎沒有影響,但對於手機遊戲影響非常大──遊戲的素材、貼圖以及運算日漸精緻,所需要的圖形處理及暫存記憶體(RAM)已經不敷使用。

另一方面,手機遊戲已經衍生出Pokemon GO這類的AR玩法,目前玩法還不成熟。不僅耗費大量的運算資源及電力,使用體驗也不佳。背後欠缺的就是強大的圖形處理能力及記憶體。如果要探索更多的AR遊戲可能性,全面性的硬體升級對於ios生態系來說是必要的。

蘋果著眼的就是背後龐大的遊戲市場,App Store已經成為推動蘋果營收成長的重點軟體業務,雖然蘋果沒有明說──隨著手機遊戲的營收快速成長,玩家們大量在手機遊戲上課金的同時,透過30%的收入平台分成,蘋果也從其中分到高額利潤。從發表會上來看,蘋果請到了多家遊戲商站台、宣佈多款知名遊戲即將發布,就可以了解蘋果在發展遊戲業務上的野心。

今年的硬體升級對於大多數輕度使用者無感,但重度使用者值得升級

回到原本的問題,在看完了上述這麼大幅度的升級說明。說穿了,今年的升級對於一般日常使用者用處不大,許多人的iPhone僅僅用來社交、通訊軟體或是瀏覽網頁而已,現在iPhone的拍照也能滿足社群上傳的需求。特別是在升級IOS 12以後,連iPhone 6都能順暢使用。

如果是重度遊戲玩家就不一樣了,新版的iPhone有著空前強大的GPU處理器跟更大的暫存記憶體空間,能夠處理更細緻的遊戲畫面及更快的開啟速度,還有更好的功耗與續航力,可以維持更久的遊戲時間;無邊框的設計也能讓遊戲體驗更加流暢,還能兼容未來可能推出的AR遊戲。

除此之外,若是對拍照有高度要求的使用者,這次改進的AI晶片肯定會大幅增加相片的品質及拍攝體驗,那顆晶片跟鏡頭還是值得多花幾千元升級,滿足專業需求才是這群使用者最重要的考量因素。對於重度手遊玩家及專業攝影愛好者,iPhone向來都不是物超所值,而是物有所值。

如果你沒有玩遊戲及拍照的需求,僅僅是一般日常瀏覽使用。Lynn認為沒有必要升級到iPhone XR以上的系列,即使是iPhone 6s對於日常生活也是堪用,不需要再花費這麼高額的預算去購買一支新iPhone。

如果要擁有最新的功能或是投入iPhone陣營,iPhone XR已經能提供絕佳的使用體驗了(甚至iPhone 7也是一項不錯的選擇),iPhone XS以上則是精品等級,適合追求質感的使用者,或是送禮用(曾經聽老闆客戶說開賣當天送十支最大容量的iPhone X給朋友作為禮物),這一萬元的價差以功能而言並不划算,差距僅在微幅的升級、外型以及工質感,對大部分使用者沒有明顯的差異。

目前Android旗艦機雖然性價比好太多,卻仍做不到iPhone的使用者體驗,主要是軟硬整合度、設計介面以及後續的更新支援,Android廠商受限於自身的業務範圍及出貨量,沒辦法做到跟蘋果一樣的整合程度。

選擇iPhone的使用者往往是因為iPhone及ios生態系服務能滿足他們的需求,包含功能上及心理上的需求,價格反倒是其次。但這不代表你應該花錢從舊iPhone升級到新iPhone,應該依照自身的需求及經濟能力去做決定。

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